ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава

Каприкорн тормознул перед одним из туго набитых мешков.

– Не сомневайся, у меня насчёт тебя ещё много планов, Магический Язык, – произнес он, запуская руку в мешок и просеивая монеты через пальцы. – Сейчас была всего только проверка. В конце концов, необходимо же мне было своими очами и ушами убедиться в твоём даре ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, так ведь? Я по правде смогу отыскать всему этому золоту не плохое применение, но завтра ты добудешь мне из книжек кое-что другое.

Он медлительно подошёл к коробкам, в каких когда-то лежали книжки, сейчас превращённые в пепел и горстку подгоревшей бумаги, и пошарил в их руками.

– Сюрприз! – объявил он и ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава с ухмылкой поднял над головой одну книжку.

Она смотрелась совершенно по другому, чем та, которую ему привезли Мегги и Элинор. Книжка была в картонной разноцветной суперобложке, с картинкой, которую Мегги издалече не рассмотрела.

– Да, одна у меня ещё осталась! – подтвердил Каприкорн, достаточно смотря в рассеянные лица ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. – Мой, и только мой, индивидуальный экземпляр, можно сказать. И завтра ты, Магический Язык, будешь читать мне вслух эту книжку. Как я уже произнес, мне очень нравится этот мир, но мне не хватает 1-го товарища прежних дней, о котором тут говорится. Твоему заместителю я никогда не позволил бы испробовать на ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава нём своё искусство. Я опасаюсь, вроде бы он не перенёс сюда моего друга безголовым либо одноногим, но сейчас со мной ты, величавый чтец.

Мо смотрел на книжку в руках Каприкорна, всё ещё не веря своим очам, как будто страшился, что она вот-вот растворится в воздухе.

– Отдохни, Магический Язык, – произнес Каприкорн. – Побереги ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава собственный драгоценный глас. У тебя будет время отдохнуть, так как я должен отлучиться, а вернусь только завтра днём… Отведите всех троих к ним на квартиру! – отдал приказ он своим людям. – Дайте им отлично поесть и несколько одеял на ночь. Ах, да, и пусть Мортола принесёт им чай ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, этот напиток творит чудеса, если глас утомился и охрип. Ведь ты всегда молился на чай с мёдом, Дариус? – Он вопросительно повернул голову в сторону Мастера Чтения.

Тот только кивнул и сочувственно посмотрел на Мо.

– На квартиру?.. Вы имеете в виду застенок, куда прошлой ночкой нас запихнул этот ваш дружок с ножиком ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава? – Лицо Элинор покрылось красноватыми пятнами (Мегги не могла осознать, от кошмара либо от возмущения.) – То, что вы тут творите, – это нелегальное лишение свободы! Нет, ужаснее – похищение людей! Да, похищение людей! Вы понимаете, сколько лет кутузки полагается за это?

– Похищение людей! – Баста как будто услаждался вкусом этих слов. – Отлично ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава звучит. По правде.

Каприкорн только улыбнулся и так поглядел на Элинор, будто бы лицезрел её в первый раз.

– Баста! – произнес он. – Эта дама может быть нам полезна?

– Понятия не имею.

Баста ухмыльнулся – ни дать ни взять мальчишка, которому только-только разрешили сломать игрушку.

Элинор побледнела и попятилась, но ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава Кокерель встал у неё на пути и сгрёб её в охапку.

– Что мы обычно делаем с никчемными вещами, Баста? – тихо спросил Каприкорн.

Баста как и раньше ухмылялся.

– Закончи! – яростно кликнул Мо Каприкорну. – Закончи, либо я больше ни слова не прочту!

Каприкорн со тоскующей миной оборотился к нему спиной ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. Баста всё ухмылялся.

Мегги увидела, как Элинор зажала ладонью дрожащие губки. Она здесь же встала рядом с ней.

– Моя тётя даже очень может принести вам пользу! Никто лучше неё не разбирается в книжках! – произнесла она, сжимая руку Элинор.

Каприкорн обернулся. От его взора Мегги содрогнулась, как будто кто-то провёл ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава по её спине прохладными пальцами. Реснички у него были белёсые, как паутинки.

– Элинор наверное знает больше историй про сокровища, чем этот твой тощий Мастер Чтения! – промямлила она. – Это незапятнанная правда!

Элинор сжала пальцы Мегги так прочно, что чуть ли не раздавила их. Тётушкины пальцы были влажными от пота ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава.

– Да, так и есть! – произнесла Элинор осипшим голосом. – Я непременно припомню ещё несколько!

– Так-так. – Каприкорн скривил прекрасные губки. – Что ж, поглядим.

Потом он подал символ своим молодцам, и они тычками погнали Элинор, Мегги и Мо впереди себя – мимо столов, мимо скульптуры Каприкорна, мимо бардовых колонн, к тяжёлой двери, которая ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, когда её распахнули, жалобно заскрипела.

Церковь отбрасывала длинноватую тень на площадь меж домами. Пахло летом, и солнце светило на светлом небе как ни в чём не бывало.

НЕЯСНЫЕ ПЕРСПЕКТИВЫ

Удав положил на минутку свою голову на плечо Маугли.

– Храброе сердечко и учтивая речь, – произнес он. – С ними ты далековато пойдёшь в ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава тропических зарослях.

А сейчас уходи отсюда скорей вкупе с твоими друзьями. Ступай спать, так как скоро зайдёт луна, а для тебя не годится созидать то, что будет.

Р. Киплинг. Маугли

(перевод Н. Дарузес)

Их по правде накормили досыта. Около пополудни служанка принесла хлеб и оливки, а вечерком – вермишель, пахнущую ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава свежайшим розмарином. Это не могло уменьшить нескончаемо долгие часы. Ещё меньше полный желудок мог изгнать ужас перед завтрашним днём. Может быть, это было бы под силу какой-либо книжке, но о ней не стоило и грезить. Тут не было ни одной книжки, только стенки без окон и запертая дверь. Правда, у ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава потолка висела новенькая лампочка, так что им не пришлось коротать время в мгле. Мегги вновь и вновь смотрела на щель под дверцей, чтоб выяснить, не стемнело ли. Она представляла для себя, как снаружи нагреваются на солнышке ящерицы. Она лицезрела нескольких на площади перед церковью. Отыскала ли та изумрудно ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава-зелёная ящерка, что бегала посреди россыпи монет, дорогу на волю? А что случилось с мальчуганом? Каждый раз, когда Мегги закрывала глаза, она лицезрела его ошеломлённое лицо.

Она спрашивала себя, не о нём ли на данный момент мучительно задумывался и её отец. С того времени как их опять заперли в ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава этом сарае, он не произнес практически ни слова. Он ничком свалился на траву и оборотился лицом к стенке. Элинор разговаривала никак не больше него.

– Какая щедрость! – только и пробормотала она, после того как Кокерель запер за ними дверь. – Наш владелец пожертвовал нам ещё две кучки гнилостной травы.

Позже ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава она села в углу, вытянув ноги, и начала темно рассматривать поначалу свои колени, а позже запятнанную стенку.

– Мо, – спросила Мегги, когда тишь стала просто нестерпимой, – как ты думаешь, что они сделают с мальчуганом? И что же это все-таки за компаньон, которого Каприкорн желает перенести сюда из книжки ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава?

– Я не знаю, Мегги, – только и ответил он, не оборачиваясь.

И ей пришлось бросить его в покое, сконструировать для себя соломенную кровать рядом с его лежанкой и расхаживать повдоль нагих стенок. Может быть, за какой-то из них томился незнакомый мальчишка? Она прижалась ухом к стенке. Ни один звук не проникал сюда ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. Кто-то нацарапал на штукатурке своё имя: «Рикардо Бентоне, 19. 5. 1996». Мегги провела по буковкам рукою. В стороне, на расстоянии 2-ух ладоней, было написано ещё одно имя, а вот ещё одно. Мегги спросила себя: что стало с ними со всеми, с Рикардо, с Уго, с Бернардо?.. Может быть, ей тоже нужно ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава нацарапать своё имя, пошевелила мозгами она, на тот случай, если… Она дальновидно не додумала эту идея до конца.

Сзади неё, тяжело вздыхая, растянулась на куче травы Элинор. Когда Мегги обернулась, тётушка улыбнулась ей.

– Чего только я не дала бы на данный момент за расчёску! – произнесла она и пятернёй ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава сбросила волосы на лоб. – Никогда не задумывалась, что в схожей ситуации мне больше всего будет не хватать конкретно расчёски, но это так. Господи, у меня даже ни одной заколки нет… Что ж, буду смотреться как колдунья либо как щётка для мытья посуды, которая знавала и наилучшие времена.

– Да хорошо, ты ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава и так хорошо выглядишь. Всё равно заколки у тебя вечно выпадали, – произнесла Мегги. – По-моему, ты сейчас даже помолодела.

– Помолодела? Гм… Ну, если ты так считаешь… – Элинор кропотливо произвела осмотр себя – её мышино-серый свитер был весь в грязищи, а на чулках спустились сходу три петли. – То ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, как ты пришла мне на помощь в церкви, – произнесла она и расправила юбку, – было с твоей стороны очень разлюбезно. У меня ноги стали точно ватные – так мне было жутко! Я просто не знаю, что со мной. Чувствую себя так, как будто это не я, а кто-то другой, как будто прежняя ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава Элинор уехала домой и оставила меня тут одну.

Её губки задрожали, и Мегги вдруг показалось, что она на данный момент зарыдает, но прежняя Элинор, похоже, была всё ещё тут.

– Да, подтверждается древняя правда, – произнесла она. – Исключительно в неудаче познаётся, из какого материала ты изготовлен. Я всегда ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава задумывалась, что изготовлена из дуба, но оказалось, что из какого-то другого дерева, покладистого, как воск. Стоит какому-нибудь поганцу поиграть ножиком перед твоим носом, и уже сыплются щепки…

И как ни старалась Элинор сдержать слёзы, они всё-таки потекли. Она сурово провела ладонью по очам.

– По-моему, ты держишься молодцом, Элинор ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. – Мо всё ещё лежал лицом к стенке. – Вы обе держитесь молодцами. И я готов своими руками свернуть для себя шейку за то, что втравил вас в эту историю.

– Ерунда, тут если кому-то и нужно свернуть шейку, то этому Каприкорну, – произнесла Элинор. – И Басте. О Господи, уж вот не ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава задумывалась, что когда-нибудь с таким бескрайним удовольствием буду расписывать для себя убийство человека. Но я уверена, если б мне удалось схватить этого Басту за гортань…

Лицезрев изумлённые глаза Мегги, она виновно замолкла, но девченка только пожала плечами.

– Мне охото такого же, – пробормотала она и ключом ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава от собственного велика стала вырезать на стенке буковку М. Неописуемо, но этот ключ почему-либо залежался у неё в кармашке. Как напоминание о некий другой жизни…

Элинор ощупала спущенные петли, а Мо перевернулся на спину и стал глядеть в потолок.

– Мне очень жалко, Мегги, – внезапно произнес он. – Мне так ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава жалко, что я позволил им отнять эту книжку…

Мегги нацарапала на стенке огромную буковку Е.

– Ах, какая разница! – Она отошла на пару шажков. Две буковкы Г в её имени вышли как две ущербные П. – Может быть, для тебя никогда бы так и не удалось возвратить маму вспять.

– Может быть, – пробормотал Мо и ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава опять уставился в потолок.

– Это не твоя вина, Мо, – произнесла Мегги. «Главное, ты со мной, – хотелось добавить ей. – Главное, Баста больше не приставит для тебя ножик к горлу. Я ведь её практически не помню, я знаю её только по фотографиям».

Но она промолчала, так как знала: Мо всё ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава это не утешит, напротив, от этих слов он, наверняка, загрустил бы ещё больше. В первый раз Мегги сообразила, как он тосковал по её мамы. И на какое-то сумасшедшее мгновение в ней пробудилась ревность.

Она нацарапала на штукатурке буковку И и уронила ключ.

Снаружи послышались приближающиеся шаги.

Элинор придавила ладонь ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава к губам, и здесь шаги тормознули. Дверь распахнулась, вошёл Баста. Сзади него стояла дама. Мегги выяснила старуху, которую она лицезрела в доме Каприкорна. С угрюмым лицом старуха протиснулась мимо Басты и поставила на пол кружку и термос.

– Как будто у меня других дел не много! – проворчала она, перед ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава тем как уйти. – Сейчас нам придётся подкармливать ещё и этих господ. Пусть они хотя бы трудятся, раз уж вам приспичило держать их тут.

– Скажи это Каприкорну, – сухо ответил Баста.

Он достал ножик, подмигнул Элинор и вытер лезвие о куртку. На улице темнело, и его белая рубаха светилась ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава в сгущавшихся сумерках.

– Угощайся чайком, Магический Язык, – произнес он, наслаждаясь ужасом, написанным на лице Элинор. – Мортола подмешала в него столько мёда, что 1-ый же глоток, может быть, склеит твои губки, но твоё гортань наверное завтра будет как новенькое.

– Что вы сделали с мальчуганом? – спросил Мо.

– А-а… Я думаю, он посиживает кое ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава-где с вами по соседству. Кокерель устроит ему завтра маленькое испытание огнём, тогда и мы узнаем, можно ли его как-нибудь использовать.

Мо привстал с лежанки.

– Испытание огнём? – спросил он, в его голосе сразу слышались горечь и издевка. – Ну, ты-то, я думаю, навряд ли бы его ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава выдержал. Ты даже спичек Сажерука боишься.

– Сберегай собственный язык! – зашипел на него Баста. – Ещё одно слово, и я для тебя его отрежу, какой бы он ни был драгоценный.

– Нет, этого ты не сделаешь, – произнес Мо и поднялся во весь рост. Он аккуратненько заполнил кружку дымящимся чаем.

– Может быть ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, и не сделаю. – Баста заговорил тише, как будто боялся, что их подслушивают. – Но у твоей дочурки тоже есть язык, а он-то не таковой ценный, как твой.

Мо кинул в него кружкой с жарким чаем, но Баста так стремительно захлопнул дверь, что кружка разбилась об неё на осколки.

– Желаю ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава приятных сновидений! – кликнул он с улицы и задвинул засов. – Я велю принести для тебя новейшую кружку. А завтра мы снова свидимся.

Когда он ушёл, никто не проронил ни слова.

– Мо, расскажи чего-нибудть, – шепнула Мегги после долгого молчания.

– Что ты хочешь услышать? – Он обнял её за плечи.

– Расскажи, как мы оказались в ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава Египте, – попросила она, – как мы ищем сокровища и боремся с пыльными бурями, со скорпионами и с страшными духами, которые встали из могил, чтоб уберечь свои сокровища.

– Ага, ту историю! – произнес Мо. – Кажется, я вымыслил её на твой восьмой денек рождения. Она, как я помню, достаточно сумрачная.

– Да ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, очень. Но у неё счастливый конец, и мы возвращаемся домой, нагружённые сокровищами.

– Я тоже желаю слушать эту историю, – произнесла Элинор дрожащим голосом – возможно, ей всё ещё мерещился ножик Басты.

И вот Мо начал говорить, не шелестя страничками, не плутая в нескончаемом лабиринте букв.

– Мо, когда ты просто говорил ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, никто из твоих историй не возникал? – вдруг озабоченно спросила Мегги.

– Нет, – ответил он. – Наверняка, для этого нужна типографская краска и чужая голова, сочинившая эту историю.

И он стал говорить далее, а Мегги и Элинор слушали, пока его глас не унёс их далеко-далеко. Они и не увидели, как заснули.

Их ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава разбудил знакомый шорох. Кто-то возился с дверным замком. Мегги почудилось, что за дверцей еле слышно ругаются.

– О, нет! – шепнула Элинор, первой вскочив на ноги. – На данный момент они уведут меня. Старуха смогла их уверить! Для чего нас подкармливать? Тебя-то – понятно для чего, – произнесла она, лихорадочно взглянув ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава на Мо. – А для чего подкармливать меня?

– Отойди к стенке, Элинор, – произнес Мо, заслоняя собой Мегги. – Держитесь подальше от двери.

Замок с глухим щелчком открылся, и кто-то приотворил дверь – ровно так, чтоб пролезть в неё. Сажерук! Он бросил озабоченный взор на улицу, а потом закрыл за собой дверь и прислонился к ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава ней спиной.

– Я слышал, для тебя это вновь удалось, Магический Язык, – произнес он, понизив глас. – Молвят, бедный мальчишка до сего времени не издал ни звука. Я не могу его за это осуждать. Поверь мне, это очень отвратительное чувство, когда вдруг попадаешь в чужую историю.

– Что вам тут нужно? – набросилась ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава на него Элинор.

При виде Сажерука ужас разом сошёл с её лица.

– Оставь его, Элинор! – Мо отстранил её и подошёл к Сажеруку. – Как твои руки? – спросил он.

Сажерук пожал плечами.

– Их натёрли некий мазью, но кожа до сего времени такая же красноватая, как огнь, который их лизал ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава.

– Спроси его, что он тут запамятовал! – прошипела Элинор. – И если он пришёл поведать нам, что не имеет дела к ужасу, в который мы попали, то будь так добр, заткни навечно его лживую глотку!

Заместо ответа Сажерук бросил им связку ключей.

– Как вы думаете, для чего я тут? – спросил ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава он и включил свет. – Думаете, просто было стащить у Басты ключи от машины? И вообще-то, куда уместнее сказать мне спасибо. Ну да хорошо, это можно сделать и позднее. А на данный момент вам нужно не стоять столбами, а быстренько сматываться. – Он осторожно приоткрыл дверь и прислушался к звукам улицы. – Наверху ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, на колокольне, есть охрана, – шепнул он. – Но часовой следит за буграми, а не за деревней. Собаки дремлют в собственных конурах, а если нам придётся иметь с ними дело, к счастью, они обожают меня куда больше, чем Басту.

– А почему это вдруг мы должны вам доверять? – не унималась Элинор. – Что, если ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава за этим снова кроется какая-нибудь чертовщина?

– Вы должны взять меня с собой! Вот и всё, что за этим кроется! – злостно ответил ей Сажерук. – Мне тут больше нечего делать! Каприкорн околпачил меня. Он направил ту капельку надежды, которая у меня ещё оставалась, в дым! Он задумывается, я всё ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава стерплю. По его воззрению, Сажерук – всего только пёс, которого можно сколько угодно пинать, а тот в ответ не станет кусаться. Но здесь он ошибается. Он сжёг книжку – а я уведу у него Магического Языка, которого сам же к нему и привёл. А что касается вас, – он ткнул в ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава грудь Элинор обожжённым пальцем, – вы поедете с нами, так как у вас есть машина. Из этой деревни пешком не улизнёшь ни от людей Каприкорна, ни от змей, обитающих на близлежащих буграх. Но я не умею водить, так что…

– Вот вам пожалуйста, я так и знала. – Элинор уже практически не старалась ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава приглушить собственный глас. – Пожиратель Спичек желает спасти только свою шкуру. Потому он нам помогает! Будто бы у него совесть чиста. Вобщем, откуда ей у него взяться?

– Мне всё равно, по какой причине он нам помогает, – нетерпеливо перебил её Мо. – Главное, мы вырвемся отсюда. Но мы возьмём с ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава собой ещё 1-го человека.

– Возьмём с собой? Кого? – Сажерук поглядел на него в беспокойстве.

– Мальчугана. Мальчугана, которому я уготовил такую же судьбу, как и для тебя, – ответил Мо, уклоняясь от его рук и выскакивая на улицу. – Баста произнес, он посиживает кое-где неподалёку, а для твоих ловких пальцев никакой замок не ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава препятствие.

– Эти ловкие пальцы я сейчас сжёг, – с досадой зашипел Сажерук. – Ну хорошо, как хочешь. Твоё мягкосердечие может стоить нам головы.

Когда Сажерук постучал в дверь под номером 5, за ней послышалось тихое шуршание.

– Похоже, они желают сохранить ему жизнь! – шептал он, пока возился с замком. – Смертников они запирают в ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава склепе, в подвале церкви. Баста каждый раз белеет как полотно, когда Каприкорн отправляет его туда, с того времени как я в шуточку поведал ему, что меж каменными гробницами бродят призраки в виде Белоснежных Дам.

При воспоминании об этом он захихикал, как школьник, которому удалась ловкая выходка. Мегги ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава поглядела в сторону церкви.

– Они нередко кого-нибудь убивают? Сажерук пожал плечами:

– Не так нередко, как в былые времена. Но случается.

– Хватит говорить ей такие истории! – цыкнул на него Мо.

Они с Элинор не спускали глаз с церкви. Высоко на стенке, прямо рядом с колоколом, посиживал часовой. Когда Мегги поглядела наверх, у ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава неё закружилась голова.

– Это не истории, Магический Язык, это правда! Ты что, уже не можешь глядеть ей в лицо? Вправду, правда – дама безобразная. Глядеть ей в прямо в глаза никто не любит. – Сажерук отступил от двери и поклонился: – Извольте. Замок взломан. Сможете забирать мальчишку.

– Входи ты ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, – прошептал Мо на ухо Мегги. – Тебя он ужаснется меньше, чем других.

За дверцей было темным-темно, но, зайдя вовнутрь, Мегги вновь услышала шуршание, как будто в траве шевелился некий зверек.

Сажерук просунул руку в приоткрытую дверь и отдал ей карманный фонарик. Мегги надавила кнопку, и луч света стукнул прямо в смуглое ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава лицо мальчугана. Трава, которую ему кинули, оказалась ещё более гнилостной, чем та, на которой спала Мегги, но было видно, что мальчишка не смыкал глаз с того времени, как Плосконос запер его тут. Он прочно обхватил колени, как будто только собственные ноги давали ему хоть какую-то опору.

Может быть, он ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава всё ещё ожидал, когда завершится ужасный сон.

– Пойдём! – тихо позвала Мегги и протянула ему руку. – Мы желаем посодействовать для тебя! Мы увезём тебя отсюда!

Он не шелохнулся. Он посиживал, недоверчиво щурясь на неё.

– Мегги, поспеши! – прошептал из-за двери Мо. Мальчишка увидел его и пополз вспять, пока ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава не упёрся спиной в стенку.

– Пожалуйста, – звала Мегги. – Ты должен пойти с нами! Они здесь будут делать с тобой ужасные вещи.

Он нерешительно поднялся, не спуская с неё глаз. Он был выше неё ростом, практически на полголовы.

И вдруг мальчишка рванулся в открытую дверь. Он оттолкнул Мегги с дороги так грубо ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, что она свалилась, но мимо Мо ему перескочить не удалось.

– Эй, юноша! – шепнул он. – Успокойся, хорошо? Мы вправду желаем для тебя посодействовать, но ты должен делать то, что мы для тебя скажем, понятно?

Мальчишка со злостью поглядел на него.

– Вы все дьяволы! – шепнул он. – Дьяволы либо бесы!

Выходит ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, он осознавал их язык. А почему бы и нет? Его историю ведали на всех языках мира.

Мегги поднялась на ноги и ощупала свою коленку. Ну естественно, она разбила её в кровь о каменный пол.

– Если хочешь узреть нескольких дьяволов, то оставайся тут, – прошипела она, бочком протискиваясь мимо мальчугана.

Как ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава он от неё шарахнулся! Как будто она колдунья. Мо притянул его к для себя.

– Видишь часового вон там, наверху? – Он указал на колокольню. – Если он нас увидит, нас всех уничтожат.

Мальчишка поглядел ввысь на часового.

– Ну, пошли же! – тихо позвал Сажерук. – Если юноша не желает идти с нами ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, пусть остаётся. А вы, все другие, разуйтесь, – добавил он, смотря на нагие ступни мальчугана. – А то от вас больше шума, чем от козлиного стада.

Элинор что-то пробрюзжала, но повиновалась. И мальчишка пошёл за ними, хоть и без охоты. Сажерук мчался впереди всех, как будто желал убежать от своей ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава тени. Мегги то и дело спотыкалась – так круто шла под гору улочка, которой он вёл их. Элинор каждый раз чертыхалась, когда её ступни попадали в выбоину на дороге. Меж тесновато сгрудившимися домами было мрачно. Казалось, каменные арки соединяли строения только для того, чтоб не дать им обвалиться. Заржавелые фонари отбрасывали тени ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, похожие на призраков. При виде кошек, шнырявших меж домами, Мегги содрогалась.

Но деревня Каприкорна спала. Только единственный раз они прошли мимо часового, который, покуривая на ходу, свернул в проулок. Кое-где на крыше повздорили два кота, и часовой наклонился в поисках камня, чтоб запустить им в ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава скандалистов.

Этим мгновением пользовался Сажерук. Мегги была рада, что он повелел им снять обувь. Они бесшумно прокрались мимо часового. Он всё ещё стоял спиной к ним, но Мегги отважилась вдохнуть воздух, только когда они завернули за последующий угол. Опять она поразилась многообразию пустых домов с мёртвыми глазницами окон и полуистлевшими дверьми ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. Что разрушило эти дома? Только ли время? Обитатели убежали от Каприкорна либо деревня опустела ещё до того, как он со собственной бандой свил тут гнездо? Не что-то ли схожее говорил Сажерук?

Сажерук тормознул. Предупредительно поднял руку и придавил палец к губам. Они достигнули края деревни. Перед ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава ними была автомобильная стоянка. Два фонаря освещали потрескавшийся асфальт. Слева высился забор из проволочной сетки.

– За этим забором Каприкорн устроил площадку для праздничков и торжеств, – шепнул Сажерук. – Ранее деревенская молодёжь, наверняка, гоняла там в футбол, но сейчас там проходят дьявольские празднества Каприкорна: огни, водка, несколько выстрелов в воздух, несколько сигнальных ракет, физиономии ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, раскрашенные в чёрный цвет, – и готов спектакль для всей окрестности.

Они опять обулись и поторопились за Сажеруком к автомобильной стоянке. Мегги всё время оборачивалась на проволочный забор. Дьявольские празднички. Ей казалось, она лицезреет огнь, чёрные лица…

– Резвее, Мегги! – шепнул Мо, завлекая её за собой.

Кое-где во мраке ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава слышался шум воды, и Мегги вспомнила мост, который они переехали по дороге сюда. А что, если на данный момент около него дежурит часовой?

На стоянке было несколько автомобилей, машина Элинор тоже стояла тут, мало в стороне от других. Сзади, над крышами, возвышалась колокольня, и уже ничто не хранило ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава их от глаз часового. На таком расстоянии Мегги не могла его рассмотреть, но он наверное как и раньше посиживал там. Сверху они, вероятнее всего, выглядели как чёрные жуки, которые копошатся на широкой доске. Знать бы, есть ли у часового бинокль.

– Ну давай же, Элинор! – шепнул Мо. Казалось, прошла целая ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава вечность, до того как тётушка открыла дверцу машины.

– На данный момент, на данный момент! – гаркнула она. – У меня не такие ловкие пальчики, как у нашего огнелюбивого друга.

Мо обнял Мегги за плечи, озабоченно озираясь вокруг, но никаких признаков жизни, не считая нескольких кочевых кошек, ни на площади, ни меж домами ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава приметно не было. Успокоившись, он посадил Мегги на заднее сидение.

Мальчишка замешкался. Он в недоумении смотрел на машину, как на диковинного зверька, о котором не знаешь – настроен ли он благодушно либо сию секунду проглотит тебя. Но в конце концов и мальчишка забрался вовнутрь.

Мегги посмотрела на него не очень миролюбиво ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава и отодвинулась как можно далее. Её коленка до сего времени болела.

– Где же наш Пожиратель Спичек? – шёпозже спросила Элинор. – Чёрт побери, неуж-то этот субчик снова пропал?

Мегги первой увидела Сажерука. Он неслышно заботился около других автомобилей.

Элинор впилась обеими руками в баранку, как будто боролась с ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава соблазном уехать без него.

– Что ещё затеял этот пройдоха? – шептала она.

Никто не знал, что на это ответить. Сажерук мучительно длительно не ворачивался, а когда он всё-таки появился, в его руке щёлкнул раскладной ножик.

– Как это осознавать? – возмутилась Элинор, когда он плюхнулся на заднее сидение рядом с мальчуганом ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. – Не вы ли гласили, что нам нужно торопиться? И для чего вам пригодился ножик? Вы что, кого-нибудь там прирезали?

– Я вам не Баста, – огрызнулся Сажерук, пристраивая ноги за сидением водителя. – Я у всех машин проколол шины. Из предосторожности.

Он всё ещё сжимал в руке ножик. Мегги с беспокойством обозрела ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава его.

– Это ножик Басты, – произнесла она. Сажерук улыбнулся и упрятал ножик в кармашек.

– Сейчас он мой. Я с радостью стащил бы у Басты и его дурной амулет, но он даже ночкой висит у него на шейке, и это было бы очень небезопасно.

Кое-где залаяла собака. Мо опустил стекло ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава и в беспокойстве высунул голову.

– Можешь мне не веровать, но этот адский шум – всего только кваканье жаб, – произнесла Элинор.

Но звучный звук, который в один момент раздался в ночи, не был похож не кваканье. Когда Мегги испуганно поглядела в заднее окно, из запылённого, грязно-белого автофургона, припаркованного ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава на стоянке, вылезал человек. Это был один из молодцов Каприкорна – Мегги уже лицезрела его в церкви. С заспанным лицом он озирался по сторонам.

Пока Элинор заводила мотор, он сорвал со спины ружьё и заковылял к их машине. На какое-то мгновенье Мегги стало его практически жаль – таким огорошенным и сонным ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава он смотрелся. Что сделает Каприкорн с часовым, который уснул на посту? Но здесь он прицелился и выстрелил. Голова Мегги резко откинулась за спинку сидения, так как Элинор как раз надавила на газ.

– Чёрт вас дери! – закричала она на Сажерука. – Вы что, не увидели этого парня, пока ползали меж машинами?

– Нет, не ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава увидел! – кликнул в ответ Сажерук. – А сейчас поезжайте. Только не по этой дороге! Вон та, впереди, ведёт к шоссе!

Элинор резко крутнула руль. Рядом с Мегги, съёжившись, посиживал мальчишка. При каждом выстреле он зажмуривал глаза и зажимал уши руками. Встречались ли в его истории ружья? Наверняка, не почаще ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава, чем авто. Он и Мегги стукались друг о друга головами – так очень машину Элинор трясло на каменистой дороге. Когда она, в конце концов, вывела её на шоссе, лучше не стало.

– Это не та дорога, которой мы приехали! – орала Элинор.

Деревня Каприкорна нависала над ними, как будто крепость. Дома ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава отсюда не казались меньше.

– Да нет, та же самая! Но Баста, когда мы приехали, встретил нас поближе к деревне.

Сажерук одной рукою цеплялся за сидение, а другой прочно сжимал собственный ранец. Оттуда доносилось яростное рычание, и мальчишка с страхом косился на издававший звуки мешок.

Мегги показалось, что они проезжали ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава как раз мимо того места, где их повстречал Баста. Она выяснила бугор, с которого в первый раз увидела деревню. Позже дома вдруг пропали во темноте, как будто деревни Каприкорна никогда не было.

На мосту часовых не оказалось, не было их и у заржавелой решётки, которая преграждала путь к деревне. Мегги ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава оглядывалась на неё, пока и её не впитала тьма. «Всё сзади, – помыслила она. – По правде, всё позади».

Ночь была ясной. Ещё никогда Мегги не лицезрела столько звёзд. Небо было натянуто над чёрными буграми как шаль, расшитая крошечными жемчужинами. Казалось, сейчас весь мир состоял из бугров, угодливо гнущих спину ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава перед лицом ночи, в нём не было ни людей, ни домов. Не было ужаса.

Мо обернулся и нежно убрал ей волосы со лба.

– Всё в порядке? – спросил он.

Она кивнула и закрыла глаза. Вдруг ей захотелось только 1-го – спать. Если позволит её колотящееся сердечко.

– Это сон, – однообразно пробубнил кто ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава-то рядом с ней. – Всего только сон. Что все-таки ещё?

Мегги повернула голову. Мальчишка не смотрел на неё.

– Естественно, это только сон, – повторил он и так энергично тряхнул головой, как будто желал подбодрить себя самого. – Всё кажется липовым, ненастоящим, совсем сумасшедшим, как это и бывает во сне, а сейчас, – движением ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава головы он показал куда-то вдаль, – сейчас мы небось ещё и полетим. Либо ночь пропархает мимо нас. Либо ещё чего-нибудть…

Мегги чуть ли не улыбнулась.

«Это не сон», – хотелось ей сказать, но она очень утомилась, чтоб объяснить ему всю эту запутанную историю. Она посмотрела на Сажерука ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава. Тот поглаживал ранец, возможно пытаясь таким макаром утихомирить разъяренную куницу.

– Не смотри на меня так, – произнес он, заметив взор Мегги. – Я ничего ему разъяснять не буду. Пусть лучше этим займётся твой отец. В конце концов, конкретно он в ответе за его кошмарный сон.

Мо оборотился к мальчугану, и было видно, что ПРЕДАТЕЛЬ, КОТОРОГО ПРЕДАЛИ 10 глава его истязали угрызения совести.

– Как тебя зовут? – спросил он. – Твоего имени не было в…

Он не договорил. Мальчишка недоверчиво посмотрел на него и опустил голову.


prazdniki-so-slavosloviem-episkop-afanasij-saharov.html
prazdnikov-v-detskom-sadu.html
prazdnovanie-nevidimogo-togo-chto-ne-proizoshlo.html